EB-5的微信战争

4月26日,美国房地产媒体therealdeal报道(阅读原文:EB-5’s WeChat wars),微信和微信群已经成为EB-5投资人的主战场,从问题项目摩天轮到再投资项目701,到获取EB-5项目信息、召集同项目投资人、抱团取暖,乃至海外发声。

今天,就来看下这篇报道,希望给大家能有所启发。

中国投资者正在用通讯软件进行组织,但误导信息泛滥。

就在开发商撤出价值9亿美元的纽约摩天轮 —— 这是有史以来最大的EB5破产项目 — 不久之后,一组投资人通过中国通讯软件就对投资人的可能影响组织了起来。

当计划中的630英尺高的摩天轮项目在10月份破产时,通过区域中心CanAm Enterprises提供的2.06亿美元贷款似乎已经泡汤。但是,摩天轮是否创造了足够的就业来确保EB-5投资者的绿卡仍然是个问题。

微信成员Yujin ***(EB5Sir注:这里隐去项目名称和优先日,下同)写道:“还款成问题,但仍有希望通过诉讼获得绿卡。” (为了建立信任,许多投资者微信群要求用户注明包含其项目名称和申请日期。)

另一位聊天成员Jenny ***,更直言不讳。“是时候起诉了。”

摩天轮的EB-5投资者 — 看似没有提起诉讼 — 处于一个现在熟悉的困境。美国移民局的签证积压以及一些涉嫌欺诈的高调案件导致围绕有争议的“买卖绿卡”计划的诉讼激增,该计划多年来为美国主要开发商提供了数十亿美元廉价的贷款。

身在距离项目数千英里的地方,面临着同样广泛的信息鸿沟的中国沮丧的投资者们,正在用微信来讨论该计划的无数曲折、体制不满,并在某些情况下联合起来讨论他们的法律选择。

虽然微信群的封闭性使得很难全面了解与EB-5相关的活动,但The Real Deal联系的微信群管主估计总共有数百个此类微信群。许多群为特定项目或机构,而其他的群则主持关于EB-5主题的一般性讨论,如排期、再投资或游说。

“由于投资者无法找到合法的方式向区域中心或代理拿到其他投资者的联系名单,他们不得不使用微信来建立联系,”EB5Sir说道,并指出中介机构通常没有动力去帮助投资者组织起来。

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对于问题项目的投资者而言,微信是一种召集同投资者的手段,目的是筹集更多资金到法庭起诉。

协助进行EB-5投资的USAdvisors公司负责人Michael Gibson说:“投资者现在用微信来组织起诉区域中心。”

“投资者通常不知道还有谁参与投资,所以他们通过微信组织项目群,并进行投诉。”

例如,在EB5Sir微信公众号,文章的评论区满是长长的微信号列表,以帮助投资者聚集到项目群中,以及更广泛目的的“互助”微信群。有时候,投资者设法让前任或现任机构员工给他们投资人的联系名单。

尽管许多EB-5微信群都在努力审查群成员,并确认他们是某个特定项目的投资者,但这很困难,因为大多数区域中心和机构都没有向投资者提供这些信息。

“他们可以要求提供文件的照片或截图作为证据,但验证身份并不容易,”EB5Sir说。 “群内一些成员可能是各种机构或其他第三方的人,但这很难分清楚。”

但即使是在为心怀不满的投资者提供工具的同时,由于微信平台上存在大量误导信息,微信也使得无良律师加以利用。

“我们在EB-5行业拥有许多[开发商]客户,”Rosenberg&Estis律师事务所的Steven Goldberg说,“我们看到我们的客户受到这种类型律师的攻击,并且骚扰他们的投资人。”

在去年的一个有争议的EB-5项目中,Nick Mastroianni三世的美国移民基金 — EB-5项目最多产的区域中心 – 被一个私人调查员在微信上抹黑他的一个项目。

Zoe Ma描写第七大道702 - TSX百老汇项目 - 是“深渊”、“非常可怕”和“一个糟糕的项目”。

USIF在曼哈顿州最高法院起诉了Ma和她的律师,指责他们“在投资者最脆弱的时候,不恰当地接触他们。“

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一个重大问题是,这些EB-5投资者中很少有人会认为他们也会如此。

“现在,我所看到的是EB-5的欺诈行为,”Jeffrey Schneider说道,他是一名具有欺诈和破产管理工作背景的审判律师,在佛蒙特州的高峰滑雪胜地Jay Peak案件中是法院指定的接管人。据称该项目的开发商偷了5000万美元的EB-5资金 - 这是该计划历史上最大的欺诈案件。

就算没有任何丑闻,EB-5计划也面临着签证积压而造成的排期问题。由于EB-5已被证明在投资者中如此受欢迎,因此中国的签证配额目前已被超额认购,并且有长期的排期。

从2011年到2017年,每年发放的EB-5签证中至少有70%来自中国的投资者,因为中国公民能够利用其他国家未使用的配额。在2018年,由于其他国家的配额也开始增加,这一比例下降到不到50%。

去年11月,负责监督国务院签证的Charles Oppenheim估计,中国公民的EB-5排期为14年。但在微信上,有些估计高达45年。

在1月创建的一个微信群,很快吸引了200多名成员,群中共享的一份文件,包括了“50,000个未决申请*平均每个申请2.7人/每年3000个签证= 45年”的计算。

一位群成员说到:“我觉得我代表我的孙子们排队。”

“到那时我看起来已经65岁了,”一位45岁的投资者表示。 “及时在美国度过愉快的退休生活”

无论如何,排期意味着有近170亿美元的EB-5资金需要再投资,以便它仍处于“风险”状态,而且中国投资者仍然能够排队等绿卡,跟进NES Financial,一家专门从事EB-5基金管理的圣何塞公司,在2017年的估计。

Schneider表示,随着项目该进行还款,他将看到更多诉讼。

“这是几年前筹集的资金,”他说。 “已经过了几年,足以让开发商启动和运行项目,所以现在是他们应该还款的时间,但是没有。”

Reid Wise洛杉矶办事处的律师Robert Lu表示,投资者通常没有足够的组织来在法庭上提起强有力的诉讼,他代表9名中国投资者起诉了加州的一个区域中心。

“与集体诉讼不同,”Lu说,“没有指定的发言人或指定领导,与开发商或EB-5项目人员进行磋商。”

投资者也开始意识到缺乏透明度。

“他们只是通过信息不对等赚钱,”一位名叫Saite ****说道,直到2015年12月20日。 “懒惰和愚蠢是我们自己的错。”

“是的,”另一位用户 – 华盛顿Highline项目的投资者回应。 “我太懒了。”

与印度人取得联系

EB-5投资者可能看到一线曙光。

10月,华盛顿特区的一名联邦法官允许一批中国投资者向国务院提起诉讼,质疑计算家庭成员对签证配额的影响方式。

目前,国务院将投资者及其家庭成员计入签证配额。该诉讼辩称,只有投资者才能被计入每个国家的上限,这可能有助于解决排期。

另一个潜在的希望来源是:

2月,国会两院推出了“2019年高技术移民公平法案”,这将减轻EB-5的积压(以及EB-2签证的积压 – 技术移民)通过取消职业移民签证的国家配额。由参议员Kamala Harris和Mike Lee提出的参议院法案目前有27个支持者。

许多投资者认为游说是打破僵局的最有希望的方式,这也使他们对非中国社交媒体表现出兴趣。一位群成员 - “高铁 ***” - 声称每天都通过VPN访问Twitter,只是为了向国会议员发推。

“无论如何,如果他们不改革移民体系,并且不帮助解决我们的积压问题,我每天都会翻墙来诅咒他们,”他说。 “我已经对所有相关代表发表了看法。”

一些投资者认为最近EB-5投资者群体的多样化是国际合作的机会。

“我们应该与印度人取得联系,并联合取消国家配额。 按优先日排队是最合理的方法,“一个绿地洛杉矶项目的投资者在一个名为”EB5推动提案和行动计划讨论组“的微信群中写道。

“越南人也一样,”圣何塞Silvery Towers的投资者说道。 “我听说越南的排期也越来越严重。”

后记:EB5一点通微信号和移投路移友会微信群有幸成为了同项目投资者找人的地方,本人深感荣幸也认识到责任重大。现有情况下,无论是问题项目还是再投资,都需要投资人能够召集协商乃至发起诉讼,不能召集就无法进行博弈。期望能有更好的方式方便大家召集,而不单单是当前这种低效的方式。

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