步日本后尘?几百万美国人可能没机会退休

导读:今后几年,美国老年人继续工作的压力可能有增无减。因为赡养退休人士的年轻劳动者增长放缓,甚至可能不增反降。

传统上,美国人希望退休后过得安逸些。在办公室或者工厂工作四十载以后,60多岁便卸下工作的重担,在生命的最后几十年与亲朋好友悠然度过,回忆生命里的美好。但金融危机肆虐之后,越来越多的美国老年人选择留在职场。

有人认为这一趋势比较积极,有助于经济发展。也有人感到不安,因为很明显不少老年人继续工作只是因为不工作就没法养活自己。其中有些人因为房产市场崩盘失去了财富,有些是因为储蓄不足,或是子女收入不高无力赡养。总之,退休人士减少怎么看都不太妙。

今后几年,美国老年人继续工作的压力可能有增无减。因为赡养退休人士的年轻劳动者增长放缓,甚至可能不增反降。

就在十年前,美国还是生育率极高的发达国家。全国总体生育率约为2.1,意味着美国女性一生中平均生育2.1个孩子。该水平能保证人口长期稳定。但之后美国的生育率下滑,2016年降至1.8,意味着长期来看人口将萎缩。

主要原因是拉美裔生育率下降,该人群生育率逐渐接近其他族裔。大萧条无疑也是生育率走低因素之一。人们对收入和财富的预期不断降低,也更加担心生儿育女对家庭财务的影响。

生育的孩子减少最终意味着,退休人群越来越庞大,赡养的年轻劳动力却越来越少。结果是投入社会保险和医疗保险系统的资金减少,要么降低退休金,要么上调退休年龄,或者政府赤字不断增长。从过往经历推测,美国人将工作更多年。

20世纪80年代末,美国的生育率下降后迎来反弹。可正如经济学家莱曼·斯通所说,出于一些原因,类似历史可能不会重演。一方面,住房成本居高不下且持续提升,而抚养和教育的成本却丝毫没有减少的迹象。为能在就业市场中顺利发展,劳动者需要接受更高层次的教育,美国的家庭因而推迟育儿计划,所以新生儿减少。斯通预计,美国生育率最低可能达到1.5或是1.4,与日本和一些欧洲国家差不多。

美国人口历来有一大增长来源:移民。有了低技能的移民帮忙,抚养孩子的成本比较低,养起来也比较容易。高技能的移民收入更多,纳税也很多,利用政府的服务却很少,他们对国家财政的正面贡献相当大。

可是,美国吸纳的低技能移民人数下降,抚养成本料将增加。美国总统唐纳德·特朗普的政策和言论让美国对海外精英不再像过去一样友好,高技能移民可能很快减少。

换言之,美国也许很快会失去人口增长的两大动力,逐渐成为老年人增多、人口不断萎缩的国家,年轻人背负赡养老人的负担更重,老人也不得不延长工作时间,即使在到了过去的退休年纪也不能放弃工作。

在这方面,美国将步日本的后尘。日本保持低生育率的时间比美国久得多,直到最近也没有多少移民流入。即便移民人口有所增加,大部分也都是低技能人群。由于薪资很低,毫无竞争力,企业文化又僵化,日本很难吸引高技能的国外人才。

因此,日本的社会保障体系承受着巨大的压力。随着人口老龄化加剧,日本一再调升退休年龄,削减福利,对劳动者加税。日本还为老年从业者提供了工资补贴,如果推迟退休就可以拿到更高的退休金。

胡萝卜加大棒的组合拳促使日本老年人留在劳动力大军之中。60岁到64岁仍在工作的男性和女性国民都比过去增加了许多,65岁到69岁国民的就业水平回升到20世纪90年代“失去的十年”之前的较高水平。2012年经济复苏以来,65岁以上的日本就业国民估计已经增加约200万人。

有些人称之为奇迹,或者说是好消息。将大批老年人留在职场,的确帮助日本在缺少高技能移民和年轻人的形势下摆脱了经济停滞。可这真是美国理想的对策吗?让六七十岁的爷爷奶奶辈站柜台办公难道就是胜利,还是无奈的必然?

假如希望避免重蹈日本的覆辙,美国要采取行动避免形成类似日本的人口结构。为了降低育儿的成本,除了政府给予育儿方面的税收优惠,普及学前教育,还要参考美国参议员伊丽莎白·沃伦的建议,切实降低住房成本,而且刻不容缓。此外,美国应该果断调整特朗普对高技能移民的政策,大幅增加发放基于就业的绿卡,采用加拿大式的积分系统,吸引国外大批高技能的人才移民到美国。

总之,与其逼着老人工作到死,不如确保年轻一代劳动者健康稳定。

文章来源:财富中文网,译者:Pessy,审校:夏林,原文链接:http://app.fortunechina.com/mobile/article/324757.htm

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