川普政府出台新规,限制移民申请人找议员催“绿”

 

因为把海地、萨尔瓦多、非洲等国家称为“鬼地方”(shithole)的出格言论,从上周开始川普面临着各种有关“他是种族歧视主义者”的批评,给当前本来就争议不断的移民改革猛加了一把火。

上周众议院、参议院分别拿出两份共和党版和两党妥协的移民综合改革提案,众议院共和党那份几乎和川普之前宣布的改革内容如出一辙,参议院两党提交妥协版本的消息出来几个小时后就被川普给毙了,给这份众所期待不仅能入川普法眼还能生效执行的移民综合改革法案的最终出炉时间画上了一个大大的问号。

当我们所有人都把所有注意力集中在这份移民综合改革议案上时,其实与日常移民申请、办理最密切相关的美国移民局不显山不露水地、从点滴入手已经开始执行川普的各类移民改革计划。

最近一次中招的是移民群体常用的妙招——“找议员催绿”。

催绿路上设障

很多已经办理过或正在办理移民的人都听过“找议员催绿”这个说法,这是民间经常使用的一个移民申请小窍门。当有人抱怨自己正常的移民申请不知什么原因卡在移民局、迟迟没有进展、也没有任何消息时,旁边就会有人支招“找国会议员帮忙啊”。

具体的方法是与自己所在地区国会议员(参议员、众议员均可)取得联系,请求议员出面向移民局询问这份移民申请的最新进展。

这其中大到绿卡申请、小到工卡申请,有时遇到热心肠、效率高的议员,运气好的申请人很快就能看到自己的移民申请有一些实质性进展。

这算是一个美国移民界里流传的妙招,虽然不是每次都能见效,但在一定程度上解决了移民申请过于冗长的问题,也给真正需要帮助的移民提供了多一个选择。

但是就在近期,美国新闻网站《每日野兽》(The Daily Beast)率先报道,川普政权计划出台相应手段限制国会成员参与为移民申请人催办、询问移民申请事宜,这些新手段包括新增一系列表格提交认证签名认证翻译文件等。

这些明摆着在给移民申请设障、拖慢申请流程的手续,移民局却强辩称之为是“为了更好地保护移民的隐私”。

以往如果移民申请人想联系国会议员出面询问申请状况,只需要在这位议员的官网上下载一份privacy release表格,再连同一封详细说明自己情况的申诉信按照该位议员办公室规定的方式寄送、传真过去即可。

移民局是向来都是被质询、催办的机构,以前没有限制过国会议员的相关权限。

privacy release form模板

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催绿新规

但很快这项普通移民申请人找国会议员帮自己解决问题的方法将会变得无比繁琐。

美国50个州、超3亿的人口,一共也就100位参议员、435个众议员在国会为本州、本地区的老百姓撑腰说话,理论上这些议员们的日常工作都非常繁忙、无暇具体地顾及到某一个具体的移民申请。但还是有很多议员的办公室都设置了个案助理(case worker)这个岗位,他们一般会处理移民申请人的这些询问请求。

移民申请人自己去询问申请进度和国会议员办公室的询问效果肯定是不一样的,有时经验丰富的国会议员一出手,他们的影响力足以改变一个移民家庭的命运。

在移民局拟定的新规定下,只有出示满足以下要求隐私授权的催办、询问申请才会被受理:

a、包含手写签名和被专门公正机构认证的签名(这是为了验证签名必须是申请人本人提供的),不再接受电子签名,即使申请人本人不在美国境内也不能免除这一步;

b、这份豁免只能授权给议员办公室授权专门处理该事物人员;

c、包含所有非英文文件的英文翻译件,所有翻译件必须经过认证;

d、如果在收到了移民局“有意义的、正的”回应的30天之后再跟进询问同一份申请,要重新附上新的全套隐私豁免文件。

除了设置了本人亲自认证签名的障碍外,每页$100左右的翻译费用无疑又给申请人增添了一份经济支出。

这些新规定中最可怕的是第二条,第二条意味着当事人只能和获得豁免授权的办公室工作人员直接交流,这个申请的隐私信息只能让名字出现在文件上的工作人员了解,工作人员将不可以与申请人的家人、或律师商讨案件进展,如果当事人不会英语无法正常交流那么议员办公室也只能爱莫能助了。

另外第四条简直就是对金钱、时间、资源的严重浪费,所有文件都不能是原封不动发份旧的,而必须都是包含新近签名和日期的。这么多文件反复来回发,就想问移民局的办案人员真的会认真重复看这些材料吗?

这条正在拟定的新规定一经曝光就遭到了很多国会议员的反对,他们称这是典型“官僚主义设置的繁文缛节”,他们更希望把有限的时间、精力留给真正需要解决的问题上。

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