回国前一天被捕!FBI逮捕苹果中国籍工程师,被指拷走苹果无人车机密文件

导读:又来一起!原就职于苹果无人车团队的中国工程师Jizhong Chen被FBI逮捕,他被同事看见拿着广角镜头对着苹果无人车狂拍,搜索后发现硬盘中存有2000多张照片和设计文稿。该员工原计划回国后应聘小鹏汽车。小鹏汽车告诉新智元,他们根本没有面试过这名员工。

又是苹果,又是中国籍工程师,又是小鹏汽车。

联邦调查局1月22日公布的信息显示,官方指控第二名前苹果公司员工企图窃取苹果自动驾驶汽车计划的商业机密。

被指控的工程师名为陈继忠(音译,英文名Jizhong Chen),陈于2018年6月被苹果公司聘为自动驾驶汽车项目的硬件开发工程师。

披露的信息显示,苹果公司发现,陈继忠在苹果公司大楼内拍摄的大约100张照片,并存放在他的个人设备上,另外还被发现有“包含手册、原理图和图表的超过两千个包含机密和专有Apple材料的文件”

这是继去年7月FBI以窃取商业机密罪逮捕并起诉苹果前雇员张晓浪之后,又一起逮捕中国籍工程师的案件。

回国前一天被抓,被指窃取苹果数千文件

据联邦调查局特工最近发布的证词称,陈继忠将苹果自动驾驶车项目的机密和专有信息拷入其个人设备,企图窃取商业机密。

该特工声称,苹果的一名员工在看到陈做出可疑行为,拍摄关于自动驾驶车项目地点的广角照片后将其举报。据称,苹果公司要求查看陈的所有个人设备,并发现他将工作电脑的内容备份到个人硬盘上,这违反了苹果的政策。

FBI特工的证词显示,苹果公司经审查发现,陈的个人电子设备内存有在苹果公司大楼内拍摄的大约100张照片,并附有“手册、原理图和图表等超过2000份包含苹果公司机密信息和专有材料的文件”。

陈对苹果方面表示,他将这些内容备份到个人设备上“作为一个保险策略,因为自己在去年12月被列入了绩效改进项目,这样做是为了更好地为自己申请职位做准备。”不过,苹果在将陈列入自动驾驶项目之前,就在其设备上发现了这些机密和专有信息。

另外,尽管陈对苹果表示自己申请的是苹果公司内部的职位,但该公司后来得知,他申请了两份外部职位,其中一家公司在中国,是苹果自动驾驶汽车项目的直接竞争对手,并且有媒体称,这家公司是小鹏汽车。

苹果公司在1月11日与陈谈话后,对其作出无薪停职处理。

据检察官称,苹果表示披露陈的数据将“极具破坏性”。在官方获取的被泄露的照片中,时间标记为12月19日,描绘了Apple的自动驾驶架构。其他的还有2018年6月的另一个描述了用于自动驾驶车辆的线束的装配图。

苹果在一份声明中表示,“苹果公司非常重视保密和保护我们的知识产权。我们正就此事与政府部门合作,并将所有问题都提交给FBI。”

1月25日,陈在缴纳50万美元的现金和财产后,从联邦监管中获释。陈的律师、联邦调查局发言人和加州北区美国检察官办公室的发言人均拒绝对此事发表评论。

半年之内两位中国籍工程师被捕,小鹏汽车回应:陈并非小鹏员工

陈继忠是过去六个月以来,第二位被FBI指控窃取苹果自动驾驶汽车部门商业机密的员工。

去年7月,联邦特工指控苹果工程师张晓浪涉嫌窃取有关该项目的专有信息,并试图将其带往中国的小鹏汽车。

张晓浪自2015年12月被苹果公司聘用,参与苹果的无人驾驶汽车“泰坦”项目的开发。资料显示,张在去年4月因孩子出生休探亲假,不久后提出辞职,欲跳槽去小鹏汽车。

FBI称,张晓浪透露了自己要去中国自动驾驶创业公司工作的意图,并在下载了自动驾驶汽车电路板计划后,预定了最后一分钟飞往中国的海航航班。

2018年7月7日在圣何塞机场,张某通过安全检查站后被FBI当局逮捕。

后来张晓浪声称自己无罪,当地法官对此事的进展披露较少。

小鹏汽车回应张晓浪被捕时称:

张晓浪在5月初入职当天签署了知识产权合规文件,没有记录显示他向小鹏汽车上报任何敏感和违规的情况。我们于6月27日获悉美国当地相关部门对张晓浪的调查,并按照规定封存了张晓浪的电脑和办公用品。我们将继续积极配合关于此事的相关调查,并遵循当地相关部门的处理办法。

在此之前,小鹏汽车并不了解此事,也没有以任何形式参与此事。

对于陈继忠被捕,小鹏汽车称陈并不是小鹏员工,公司也没有面试过陈,近期会有完整回应。

苹果无人车裁员超200人,动荡、裁员,颠簸不断

苹果的自动驾驶近期“坏事”不断。CNBC称,苹果自动驾驶项目裁员超过200人,就在本周进行。

而苹果方面则非常在罕见地正式回应传闻,官方发言人承认裁员确有其事,并指出苹果正在布局更广泛的自动化系统和技术。

“我们拥有一支非常有才华的团队,致力于自主系统和相关技术的研发。由于团队在2019年将工作重点放在几个关键领域,其中一些小组就被转岗支持苹果公司其他部门的机器学习项目。”

这份声明没有提供人事变动的具体细节。目前尚不清楚CNBC报道中所提到的200名员工是否全被解雇或是仅被重新分配到公司的其他部门。

苹果在去年上半年的时候自动驾驶进展迅猛。

自从2017年4月份获得了加州车管局DMV的自动驾驶路测许可后,苹果自动驾驶车队数量从最开始的3辆,增加到5月的55辆,仅次于通用Cruise Automation的104辆,超过了Waymo的数量。

但随后离职报道渐多起来,首先是苹果无人车前任项目主管Steve Zadesky突然离职,两个月后,苹果无人车数百名团队成员就被重新分配到其他部门,或在两波裁员中被解雇。然后,Titan计划交到了当时的SVP、苹果硬件工程负责人Mansfield手上。

向Mansfield汇报的,正是传奇的车辆工程和硬件大神Doug Field,他在2018年8月份以高级工程副总裁的身份从特斯拉离职,重新回到自己之前就职的苹果公司。

现在来看,苹果的自动驾驶车遇到不少颠簸。

文章来源:微信公众号“新智元”,编辑:闻菲、张乾、大明

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