了解一下美国选举流程(有声版)

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前不久刚拿到永久绿卡的小蒙近日联系小罩说自己有个朋友正在考虑申请公民,有些问题想咨询一下,小罩针对小蒙提出的几个申请环节基本问题给予了答复之后,小蒙又问起了公民与绿卡持有者的区别,小罩解释说最本质的区别在于选举权,一旦成为美国公民,就可以投票选举,而伴随着这两天美国中期选举的刚刚开始,小蒙又饶有兴致的问起了关于投票选举的程序。

聊过之后,小罩决定将这一系列的步骤写出来,为今后即将成为美国公民的移民朋友做一个前期的知识普及。

凡是在选举日年满18岁的美国公民,没有因为犯过重罪正在服刑或尚在假释、缓刑期间等(两个州没有这个限制,还有一些州对多次犯罪,或者严重暴力犯罪的罪犯,例如杀人、强奸等永久剥夺选举权,除非得到议会或者州长的豁免),也没有被法庭认定为精神上无行为能力的,均有资格成为该次选举的选举人。

但是,合格的选举人还得提前登记,验证无误,才能够领取和填写选票,参加选举。全美国只有一个北达科他州无需提前登记,其他各州的公民成年亦即年满18岁的那一年,都需要向该州的选举办公室登记,才能取得选举资格。只要没有搬家,就无需每次选举再重新登记,选民所在的郡县会按时把选举指南和选票寄到选民家里。绝大部分美国人选择在自己所属的州县进行选民登记。目前大多数州有三种不同的登记方式:在线登记、邮寄登记和亲往登记。但是在这个网络时代,仍然有超过三分之一的州不能在线登记,其中包括人口仅次于加州的得克萨斯州。

选择邮寄登记的选民,首先需要打电话给所在郡县或者本州的选举部门,要求得到一份选民登记表,填好之后寄回去,然后可以通过网络等方式确认自己是否取得了选举资格。亲往登记和邮寄登记的差别仅仅在于取得登记表格的不同。亲往登记是自己到住地附近的政府授权机构领取选民登记表,如果去的是当地的官方选举管理机构例如选民登记处,如果当场填好并交回表格,不但可以当面咨询,还省掉了邮寄费用。

美国各州的机动车管理部门(Department of Motor Vehicles, DMV)都备有选民登记表,提供给需要的车主,特别方便那些从外地搬来的驾车人,以及年龄将满18岁、初次取得驾照的年轻人,他们在办理驾照的同时,也一并完成了选民登记。有的时候,选民登记处会派专人在那里协助人们填写选民登记表。其他可以领取选民登记表的地方包括公共图书馆、邮局、高中和许多政府机构。军队的征兵部门通常也提供选民登记表,方便那些入伍后驻防外州甚至海外的军人,不至于错失选举机会。

美国国会在1993年通过了一个全国选民登记法案,随后编制了国家邮件选民登记表,人们也可以使用这种表格进行选民登记,特别是驻防海外的军人,还有那些居住在国外而且在国内没有住所的美国公民。选民搬家或者更改了姓名,包括搬到另外的州居住,就需要重新登记或者更新自己的选民身份。如果在党派归属上发生变化,例如本来是无党派人士,后来加入所在州里的某一合规参选党派;或者改换门庭,从某个党派投向另一党派,都需要向选民登记处更新自己的资料。

选举权是广义上公民的基本权力之一,通过使用这个权力可以适时的将自己或自己所在的这个族裔或群体的声音和态度表达出来,所以一旦成为公民后,就应该尽可能的使用这项权力,虽然微小的一票无法起到立竿见影的效果,但群体的力量的确可以改变一个世界。

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